东袋狸和西袋狸有什么区别呢(澳洲东袋狸经历了什么?)

生命在地球上繁衍了38亿年,生生不息,虽遭受过5次物种大灭绝,不少物种瞬间就被团灭了,永远消失在历史长河中,但没过多久地球又恢复了生机,变得比之前更生机勃勃了,新物种取代了灭绝物种。

而在最近的几个世纪里,因为气候变迁、环境污染、栖息地减少、人类猎杀等原因,多种动物灭绝之后就再也没有恢复过来了,例如渡渡鸟、南极狼、墨西哥灰熊、台湾云豹、中国犀牛等物种,总之,动物物种越来越少了。

80年前被宣布灭绝,现在发展到1500只,澳洲东袋狸经历了什么?

在澳大利亚,由于野猫和狐狸疯狂发展,多种动物进入了濒危灭绝的边缘,例如生存在澳大利亚野外的野猫一年就要吃掉数亿只飞鸟,都快把澳大利亚的飞鸟给吃光了,最后澳大利亚不得不使用有毒香肠来猎杀大量野猫。

在澳大利亚,除了鸟类物种在大量减少,地面上的有袋动物更在快速减少,几乎都走向濒危灭绝的边缘,全世界有袋动物总共只有20多种,全部集中在澳大利亚、新几内亚和新西兰等附近岛屿,例如大家所熟知的袋鼠。

80年前被宣布灭绝,现在发展到1500只,澳洲东袋狸经历了什么?

一种名为东袋狸的罕有动物种在20世纪初的时候,数量一直在急剧减少,1940年终于被宣布灭绝了,但是80年后的今天又回来了,发展到了1500只,它们经历了什么?

东袋狸是澳大利亚有袋动物之一,体长0.2~0.35米,尖尖的脸部,高耸的耳朵,又小又圆的眼睛,从头部看,他更像是一只大老鼠,跟好斗的袋鼠一样,东袋狸前肢短小,一般用来抓取食物,后肢异常发达,能站立行走,能弹跳到一米高。

东袋狸的生存能力很强,能适应多种复杂环境,即便是海拔3千米以上的高地,照样能活得很好,可能是因为个头小的原因,东袋狸的胆子并没有袋鼠那么大,一般在清晨和傍晚的时候才出来觅食,东袋狸不挑食,小昆虫、草根、树皮都是食物。

80年前被宣布灭绝,现在发展到1500只,澳洲东袋狸经历了什么?

既然东袋狸的生存能力那么强,为什么就灭绝了呢?东袋狸灭绝有两大原因,第一大原因是,狐狸数量在急剧增加,大家都知道狐狸是捕猎能手,比野猫还要可怕,狡猾而又无情,而东袋狸是西伯利亚狐狸的主要食物来源之一。

另一个原因是,东袋狸在地下寻找植物和昆虫,每天都要扒土挖坑,一个晚上能扒起13公斤土壤,所以在上个世纪的时候,农民对它是深恶痛绝,不仅吃掉了大量粮食,而且还破坏了田地,被认为是害虫,所以农民使用各种方法捕杀东袋狸。

到了1940年,基本上就看不到东袋狸了,东袋狸被宣布野外灭绝了。在宣布灭绝之后不久,澳大利亚才意识到东袋狸存在的重要性,因为食物链开始进入崩溃的边缘,于是对人工饲养的东袋狸进行了大量繁殖。

80年前被宣布灭绝,现在发展到1500只,澳洲东袋狸经历了什么?

人工饲养的东袋狸数量从最初的几十只发展到几百只,然后开始向野外放生,经过近30年的发展,野外东袋狸的数量从150只发展到现在的1500只,从“野外灭绝”变为“濒危”状态,为了进一步扩大种群数量,专门给野外东袋狸划定了栖息地。

为了防止狐狸再次猎杀袋狸,研究人员还训练了多只“牧羊犬”,它们就像牧羊犬一样,专门用来守护野外东袋狸,驱赶狐狸和野猫,而东袋狸也开始慢慢习惯“牧羊犬”的守护,不再逃跑,不得不说这是一种进化的优势。

80年前被宣布灭绝,现在发展到1500只,澳洲东袋狸经历了什么?

为了将狗培养成守护东袋狸的“牧羊犬”,研究人员可是花费了很大功夫,经常将狗和东袋狸放在一起,当狗与东袋狸和睦相处时,狗就会获得主人的优待,长此以往,狗就慢慢习惯了东袋狸的存在,当狐狸到来后,狗自然就会站出来。

现在,被宣布灭绝了80年的东袋狸又回来了,尽管还处在濒危灭绝状态中,但种群数量正在进一步壮大中,人类终于再次力挽狂澜,挽留住了一种稀有物种,对生态环境来说,这是有百利而无一害的事情。有趣有料的科学内容请关注唯一的微信公众号:有趣探索

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