spacex进行第5次载人飞行(三名富商乘坐SpaceX飞船抵达空间站)

spacex进行第5次载人飞行(三名富商乘坐SpaceX飞船抵达空间站)

执行本次飞行任务的四名宇航员(左起)Mark Pathy、Larry Connor、Michael López-Alegría、和Eytan Stibbe(来源:SpaceX官方)

马斯克正快速推动SpaceX载人航天商业化。

美东时间4月8日11时17分,世界首富埃隆·马斯克(Elon Musk)创立的美国太空探索技术公司(SpaceX),利用“猎鹰9号”火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,将4位平民乘客送往国际空间站。

据悉,这次是SpaceX公司与美国初创商业航天企业公理太空公司(Axiom Space)合作,利用“龙”飞船为后者执行首个前往国际空间站的全私人载人航天任务Ax-1。

这是SpaceX公司首次以包机形式运送平民前往国际空间站(ISS),即全部运载游客(全商业)、无任何职业宇航员(全私人)之旅,写下美国首次完全是非现役太空人参与的造访国际空间站纪录。

同时,这也是美国宇航局(NASA)首次对外开放国际空间站,将低空地球轨道空间,放手交给民营航天公司去商业化经营的构想也进一步实现。

马斯克也再次书写自己历史,利用“猎鹰9号”火箭完成第一个全私人载人航天飞行任务。

截至钛媒体APP发稿前,SpaceX“龙”飞船在飞行大约20个小时后,已于北京时间今天凌晨抵达国际空间站。至此,国际空间站第一次迎来了“非现役太空人”宇航员组成的太空旅行团。

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首次包含普通游客的国际空间站合照(来源:SpaceX)

私人公司主导,3位富商各花3.5亿元上太空实验

执行本次Ax-1发射任务的四名太空旅行团成员,包括NASA前宇航员迈克尔·洛佩兹-阿莱格里亚(Michael López-Alegría)、美国企业家拉里·康纳(Larry Connor)、加拿大投资人马克·帕西(Mark Pathy)和以色列商人埃坦·斯蒂比(Eytan Stibbe),后面这3位富商则要为本次旅行各自支付5500万美元(约合人民币3.5亿元)。

spacex进行第5次载人飞行(三名富商乘坐SpaceX飞船抵达空间站)

曾4次前往太空的迈克尔,于2012年离开美国NASA,目前是公理太空公司副总裁,将在Ax-1任务中担任任务指挥官。而70多岁的康纳担任飞行员,帕西和斯蒂比担任任务专家。

2021年1月,SpaceX方面宣布了机组人员的名单,随后,这四名宇航员为此进行了750到1000小时的地面训练,以便在太空上可以实现全天候训练与停留。

美国宇航局称,4名升空的游客将在国际空间站,与站内职业太空宇航员一起参加科学实验工作。四名乘客2天往返,计划在轨道实验室上待8天,参与教育推广和创新研究实验,共计10天后返回地球。

迈克尔曾表示,对其他3位乘客来说,这次任务“100%不是度假”,3位乘客与各种机构、医院和其他研究实体合作。

具体来说,他们将进行商业癌症研究,开展肿瘤类器官建模,为未来空间任务提供信息,加速对策发展,提高宇航员安全。这还可以为地球上的癌症前期、癌症和其他疾病的检测治疗提供工具。而且他们还将和研究机构合作,进行一系列人类健康和技术调查,包括老龄化、慢性疼痛等。

此外,Ax-1任务还将为NASA把额外的科学样本和空间站有效载荷带回地球,包括太空中种植的辣椒,任务期间进行的老化和心脏健康研究样本,以及带回装满氧气和氮气的补给系统容器罐等。

据悉,本次发射是该枚猎鹰9号一级助推器的第5次飞行,一二级分离后,一级助推器返回着陆在大西洋里的无人驾驶驳船上。本次任务也是SpaceX龙飞船第5次飞往国际空间站的载人航天飞行,执行本次任务的载人龙飞船此前曾执行过Demo-2和Crew-2两次载人发射任务。

SpaceX载人航天商业化加速

美国过去一直反对让国际空间站接纳非专业太空宇航员,现在态度软化,并将低空地球轨道空间私有化,由SpaceX这种民营航天公司主导其商业化发展。

2010年,美国NASA推出了合作商业航天员计划(Commercial Crew Program,简称CCP),寻求像SpaceX这样的私人承包商航天器服务,将实验设备和补给运送到国际空间站在轨实验室,利用商业运输的能力,将美国的太空计划商业化,从而推进美国高质量科学研究和技术开发。

“从长远来看,NASA的目标是成为许多客户在低地球轨道上购买服务的独立、商业和自由飞行的可居住目的地之一。”美国NASA曾解释称。

2020年5月30日,SpaceX“龙”飞船成功将两名美国NASA宇航员送入太空并抵达空间站,实现首个民营载人航天发射任务。(详见钛媒体前文:《SpaceX实现首次载人发射全记录!马斯克成功开启商业航天新时代 | 钛媒体深度》)

去年,SpaceX、维珍银河以及蓝色起源等公司在太空旅游领域展开竞争。

2021年7月11日,维珍银河公司的“团结”号太空船在美国新墨西哥州完成首次满员太空试飞,公司创始人布兰森随行‘9天后,美国蓝色起源公司的“新谢泼德”飞行器在得克萨斯州完成首次载人太空试飞,公司创始人、亚马逊创始人贝索斯随行;9月15日,SpaceX用“猎鹰9”火箭将“龙”飞船成功送上太空,由4名非专业宇航员组成的“太空旅行团”在绕地轨道上飞行了3天。

而本次四位宇航员组成的太空旅行团,成功抵达国际空间站,意味着SpaceX和美国NASA在载人航天方面更进一步,首次实现了美国载人航天的商业化。

中国科学院国家空间科学中心原主任吴季教授曾表示,马斯克的SpaceX公司证明了私营部门参加载人航天运输不再是个噱头,而是开辟了新领域。此后,企业将可以向政府及其他希望购买服务的机构或个人出售个人太空旅行等服务。

Ax-1发射任务的新闻发布会上,公理太空公司CEO迈克尔·萨弗雷迪尼(Michael Suffredini) 表示,目前国际空间站只有15个国家的专业宇航员拥有并运营,但此次任务完成后,可以为更多个人、国家和公司提供全私人上太空的机会,让大家能够使用国际空间站,并最终在太空中做更多的事情。

“宇宙是无限的、宇宙是未知的,宇宙这个实体,它的生活方式很多都是未知的,所以要飞向宇宙,我们需要对它有所了解。”迈克尔表示,SpaceX和公理太空公司此次载人航天的商业化合作,远远优于蓝色起源和维珍银河等其他公司的客户服务。

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执行Ax-1任务的猎鹰9号飞船(来源:SpaceX官方)

据悉,今年4月19日,执行完太空任务的四名宇航员将返回地球,飞船在佛罗里达州对出海岸附近溅落。而Axiom计划在2023年,举行第二次国际空间站之旅,并准备于2024年将客舱模组与空间站连接。(本文首发钛媒体App,作者|林志佳)

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